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 Genre ardipithecus (ardipithèque) _____________________________________________

5,8 à 4,4 millions d'années

Genre éteint des Hominines. Ardi signifie « sur le sol » et pithecus « singe » en grec. Il a vécu entre environ 5,8 et 4,4 millions d'années, au Pliocène inférieur. Les fossiles attribués à ce taxon sont très fragmentaires et proviennent d'Afrique de l'est (Éthiopie, Tanzanie). Les premiers restes attribués à Ardipithecus sont des fragments de mâchoire découverts par Tim White et son équipe dans la moyenne vallée de l'Awash en Éthiopie en 1992. Pour les découvreurs, il s’agit d'un ancêtre du genre Homo en raison d'une similarité de ses dents avec celles des australopithèques. L'ardipithèque grimpait aux arbres avec ses quatre membres, mais pouvait aussi marcher debout sur le sol. La taille d'un adulte était de 130cm pour la femelle. Son volume crânien était de 300 à 350 cm3, alors que celui de l'homme moderne est en moyenne de 1500 cm3. La dentition de l'ardipithèque suggère un régime omnivore. Comme tous les arboricoles, Ardi et ses congénères consommaient des fruits et des insectes, des graines, voire certaines feuilles... On peut aussi imaginer qu'Ardi mangeait des charognes, mettant en œuvre des stratégies collectives pour repousser les hyènes, voire des prédateurs plus gros, comme le font les babouins aujourd'hui. Du reste, l'absence de canines hyper-développées chez les ardipithèques mâles montre que, contrairement aux gorilles ou aux chimpanzés, ils n'en avaient pas besoin pour affronter leurs concurrents. Cette constatation suggère fortement que l'organisation sociale des groupes d'Ardipithecus était davantage coopérative que fondée sur la hiérarchie entre mâles dominants.

 

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Liste des espèces

  • Ardipithèque Kadabba
  • Ardipithèque Ramidus

 

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